Cómo Colombia, una vez consumida por la violencia, se convirtió en el próximo destino turistico

En 2008, la junta de turismo de Colombia lanzó una serie de comerciales promocionando las maravillas naturales y culturales del país. En ellos, los visitantes y lugareños, con acentos gruesos específicos de las regiones de todo el país, hablan con entusiasmo acerca de la hospitalidad y el clima a medida que se desarrolla un montaje de océanos, selvas y centros urbanos bulliciosos. Cada uno de los comerciales cierra con un hombre que dice, con una sonrisa, “El riesgo es que quieras quedarte”.

En ese momento, en la agonía final de un conflicto civil que se remonta al menos 50 años atrás, el juego del riesgo en Colombia, esta autoconciencia, tal vez fuera necesario. Muchos extranjeros desconfiaban entonces del país como destino turístico, y las imágenes de ciudadanos sonrientes, fiestas de salsa improvisadas en la calle y playas vírgenes estaban en desacuerdo con los campos de coca y las bolsas de cadáveres que se mostraban en las noticias nocturnas.

Antecedentes

 A partir de la década de 1960, una red letal de guerrillas marxistas armadas como las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) y el ELN (Ejército de Liberación Nacional), grupos paramilitares de derecha y carteles de la droga que rivalizaban con el gobierno en poder e influencia uno de los lugares más violentos del planeta. En total, se cree que la guerra la más larga y continua del mundo se cobró 220,000 vidas entre 1958 y 2013, y desarraigó a alrededor de siete millones de personas, convirtiendo a Colombia en el país con la población más internamente desplazada del mundo. Una guerra de drogas profundamente entrelazada se desarrolló en paralelo: Medellín, hogar del cártel de Pablo Escobar, fue el más golpeado. En 1991, con Escobar en el apogeo de su poder, la tasa de homicidios en Medellín alcanzó 375 homicidios por cada 100,000 habitantes por año, o alrededor de tres veces la tasa de homicidios más alta por ciudad en la actualidad, que se encuentra en Caracas, Venezuela. (Hoy, esa cifra asciende a 21 homicidios por cada 100,000 personas, o aproximadamente a la de Cincinnati, Ohio).

Los presidentes de colombia influyeron en el crecimiento y caída de Pablo Escobar. Despues del asesinato de Luis Galan  candidato a la presidencia a fines de 1989, César Gaviria ganó la oficina más alta de Colombia a fines de 1990 y se convirtió en el próximo presidente y durante los siguientes cuatro años trabajó estrechamente con los EE. UU. para rastrear drogas letales el capo Pablo Escobar.

La búsqueda de Escobar fue solo uno de los elementos de la brutal guerra de narcotraficantes en Colombia, que ha sido atravesada por carteles de la droga, bandas criminales, paramilitares de derecha y grupos rebeldes de izquierda, todos los cuales han tenido algún papel en el comercio de drogas.

Restauración del turismo

Hoy, Colombia, a pesar de los desafíos que persisten en cualquier sociedad posconflicto, cambió drásticamente si fue poco a poco, gracias al conflicto en curso que las fuerzas del gobierno y las innovaciones sobre seguridad e infraestructura en ciudades de todo el país empujaron a regiones más remotas del país. Medellín, una vez apodada la “capital mundial de los asesinatos”, ha cosechado elogios que incluyen la ciudad más innovadora del mundo y el “Silicon Valley de Sudamérica”. Las autopistas interurbanas, una vez prácticamente vacías aparte del convoy militar ocasional, ahora transportan colombianos y turistas por igual en el campo a fincas rurales y ranchos de ganado que habían sido abandonados durante décadas.

Con la excepción de Cartagena, que escapó en gran medida de la violencia y cuyo casco antiguo ha sido una importante atracción turística durante décadas, el turismo solo comenzó en serio a principios de la década de 2000. Boris Seckovic, cofundador de Amakuna, una agencia de viajes boutique de Colombia, viajó por primera vez a Colombia en 2006 y, aunque se enamoró del país, también notó que faltaba infraestructura turística.

El país se ha vuelto generalmente más seguro a medida que el conflicto civil ha disminuido en intensidad, ha podido recibir personas en los Cuatro Grandes Lugares de Colombia: Cartagena, Bogotá, Medellín y el “Triángulo del Café” central. En todas partes, desde la costa del Pacífico hasta el famoso río multicolor de Caño Cristales, a diferencia de algunos destinos más frecuentados, las personas que trabajan en la industria hotelera no están hastiadas por el turismo. “Son extremadamente acogedores y ansiosos por cambiar las visiones de la gente de Colombia, que Colombia no es lo que se ve en las películas de Hollywood y en los medios de comunicación de Estados Unidos”.

En general, el número de visitantes a Colombia ha crecido un asombroso 250 por ciento en los últimos diez años, de un millón de visitantes en 2006 a más de 2.5 millones en 2016. En septiembre de este año, El periódico colombiano La República informó que el número de visitantes aumentó un 20 por ciento, en comparación con el mismo período del año pasado.

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